TE RECOMENDAMOS… Canarias.1904-1906. El diario de Luise Schmidt.

Canarias. 1904–1906. El diario de Luise Schmidt, de Luise Schmidt

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Editorial Verena Zech, Santa Úrsula (Tenerife), 2014

Este es uno de mis libros preferidos. Lo adquirí en un Encuentro de Escritores en La Orotava hace unos años y, desde entonces, lo he leído varias veces. Además, con frecuencia me detengo a observar las numerosas fotos y postales de comienzos del siglo XX que allí aparecen: imágenes de Santa Cruz, La Laguna, La Orotava, el Puerto de la Luz en Gran Canaria y varias del Hotel Martiánez, llamado también Grand Hotel, situado entre La Orotava y Puerto de la Cruz.

La autora, Luise Schmidt, había nacido en Halle (Sajonia), de una familia pequeño burguesa. En 1904, con 20 años, sube al vapor Lucie Woermann con destino a Tenerife para trabajar como institutriz en la familia del hotelero alemán Christian Trenkel. Estuvo tres años en las islas y, durante ese tiempo, fue escribiendo un precioso diario al que añadió tarjetas postales, cartas, recortes de prensa y fotos.

El señor Trenkel estaba casado con una mujer inglesa. Luise, además de cuidar a los cuatro pequeños hijos del dueño del hotel, les enseña lengua alemana. El diario tiene una escritura preciosa. Es preciso imaginarse una joven de 20 años tan lejos de su casa natal y narrando, con cierta sorpresa, la vida cotidiana y las costumbres de los canarios a comienzos del siglo XX.

Hay fragmentos dedicados a la vida en el Hotel Martiánez, la espera de que lleguen los barcos con soldados que llenarán de vida las salas del hotel; apuntes en que nos cuenta las fiestas populares canarias; reflexiones donde Luise nos habla de su soledad lejos de su familia, refugiándose en sus creencias religiosas. Además, en algunos momentos escribe un poema o recuerda una vieja canción que copia en su diario. A veces, siente un cierto enamoramiento por jóvenes conocidos en su viaje en barco o por soldados que han llegado al hotel y aguarda, ansiosa, alguna postal o carta de su familia o de esos pretendientes.

Una buena muestra de su escritura la tenemos en el siguiente fragmento donde Luise asiste a una corrida de toros, un espectáculo francamente extraño para su cultura:

«8 de julio 1906

Hoy he visto una corrida de toros.

Hemos ido todos a la plaza de Santa Cruz, pero me pareció un espectáculo horrible: ¡cómo se puede matar a 4 toros y 6 caballos un domingo por la tarde solo para divertir a la gente! […] Me mareé al ver tan de cerca cómo el toro embestía en el vientre al caballo. Qué horrible fue presenciar cómo el toro, tras ser embestido de muerte, se levantó de nuevo, se balanceó a izquierda y derecha y finalmente se desplomó.

Desde luego no pienso volver a ver una corrida en mi vida. No es algo pensado para las señoritas alemanas. Sin embargo, creo que, cuando se visita España, se debería acudir a una corrida de toros.»

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Posteriormente, Luise escribió un extenso artículo sobre la corrida de toros que fue publicado en el periódico alemán de la ciudad de Halle, en agosto de 1906, con el título: Una corrida de toros, la fiesta nacional española. El artículo periodístico también se incluye en el libro.

El diario llegó a la editorial Verena Zech a través del nieto de Luise Schmidt, Klaus Matzdorff, quien ha recopilado en el libro estos documentos históricos. Fue publicado en lengua alemana en noviembre de 2013. En 2014, la Editorial Zech se ha encargado de la traducción al castellano.

Hago un breve apunte sobre la Editorial Verena Zech porque hace una labor importante en la difusión de la cultura canaria en lengua alemana.

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La editorial está situada en Santa Úrsula, la gestión corre a cargo de una pareja de alemanes afincados en Canarias que se dedican a publicar ensayos y novelas de autores alemanes, así como traducciones de esas obras al castellano. Han publicado una traducción de Alejandro de Humboldt. Su semana en Tenerife. 1799, un texto que además de contar la vida y obra del famoso naturalista alemán, incluye grabados originales de la obra de Humboldt, así como numerosas ilustraciones de la historia y la naturaleza de Tenerife.

Además de la portada de libro, adjunto a la reseña dos imágenes: una es una foto de la joven Luise Schmidt. La segunda es el folleto del hotel donde el señor Trenkel indica los precios de las habitaciones, los servicios que ofrece y la forma de realizar las reservas.

Rubén Mettini

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